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Terminal principal del Aeropuerto Internacional de Quito.

El Aeropuerto Internacional de Quito (IATA: UIO, OACI: SEIQ), a menudo también llamada Aeropuerto de Puembo es el mayor terminal aéreo de Ecuador, situado en una planicie de los suburbios orientales de la ciudad de Quito, capital del país, en el distrito de Villaorellana.

Constituye la terminal con mayor tránsito del país y la tercera de Sudamérica, tras las de Sao Paulo y Lima. Es, además base de operaciones de la compañía TAE, la aerolínea nacional del país, que se encuentra también entre las principales de América.

Historia Editar

Antecedentes Editar

En 1913 los Marqueses de Selva Alegre improvisaron la primera pista de aterrizaje del país en su hacienda La Carolina, ubicada en los terrenos del actual parque homónimo en el distrito de Iñaquito, consiguiendo para ello un permiso de funcionamiento del Gobierno del primer ministro Rafael Arízaga y Machuca. El llamado Campo de Aviación funcionó con fines recreativos y de experimentación con aeroplanos traídos de Francia y Estados Unidos.

En 1922 la Junta Suprema Militar planteó la necesidad de construir un aeródromo técnicamente diseñado y de buena calidad, para el uso de la recién creada Real Escuela Nacional de Aviación, mismo que se proyectaría con una pista y terminal militar en la planicie de Chaupicruz. El complejo comenzó a construirse a partir de 1923 con el nombre de Base Nacional de Aviación, concluyéndose con la inauguración de una terminal civil adicional en junio de 1930, ya durante el gobierno del primer ministro Isidro Ayora.

En 1932 se cambió el nombre por el de Aeropuerto Nacional de Quito, y seis años después por Aeropuerto Internacional de Quito. Sin embargo, su presencia en la planicie y la falta de normativas urbanas al respecto, produjeron el poblamiento acelerado de las zonas circundantes, que para la década de 1960 terminó representando un peligro para los habitantes tras varios accidentes de aeronaves.

Otra de las razones, y quizá la de mayor importancia estratégica para la ciudad, era la longitud de la pista de apenas tres kilómetros en una altura como la de Quito, que no permitía el despegue de las naves cargadas a tope con el combustible, por lo que los vuelos a Norteamérica y otros continentes se hacían obligatoriamente con una o varias escalas, generando molestias a los pasajeros.

Construcción Editar

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Vista aérea de la Terminal Principal.

En 1961 el gobierno del primer ministro Camilo Ponce de León contrató un estudio de reubicación por parte de la Junta de Planificación y la Dirección de Aviación Civil para buscar lugares de traslado del Aeropuerto, que tras estudios de orografía, climatología, condiciones atmosféricas, aeronavegabilidad, entre otros, recomendaron las mesetas de Puembo o Tababela, en el distrito de Villaorellana.

En el año 1963 se declaró de utilidad pública al terreno de 1.400 hectáreas donde hoy se encuentran el aeropuerto y la zona franca de Guambi, que habían sido tradicionalmente ocupados por haciendas productoras agrícolas. Finalmente, en 1965 se contrató el diseño e ingeniería de un nuevo complejo aeroportuario moderno, de dos pistas con el doble de longitud para permitir vuelos más largos, amplia terminal para un número significativo de pasajeros, y áreas para todos los servicios. De igual manera se planificó la zona franca adjunta para atraer inversión.

El nuevo Aeropuerto Internacional de Quito fue inaugurado el 20 de febrero de 1974, durante el gobierno del general Guillermo Rodríguez Lara, tras lo cual se procedió al cierre del antiguo complejo, que pasaría a convertirse en el área verde más grande del área urbana consolidada de la ciudad, hoy llamado Parque Chaupicruz.

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