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Archidona es una ciudad ecuatoriana ubicada inmediatamente después de las estribaciones de la Cordillera de Los Andes, en la zona noroccidental de la amazonía. Constituye la capital del cantón homónimo y de la provincia de Quijos, siendo la décimoquinta urbe más grande del país y el cuarto centro económico de la región de Andesía. Su población urbana es de 242.500 habitantes, que alcanzan los 648.000 en el área conurbada conocida como Archidona Metropolitana, que incluye las ciudades aledañas de Tena y Puerto Misahuallí.

Historia Editar

En 1852 Juan José Flores fue nombrado como el primer gobernador de la región de Llanganates, con la consigna de mejorar las condiciones de vida de los migrantes irlandeses que habían iniciado el proceso de colonización de la amazonía. Flores cumplió las expectativas del Rey, pues hasta su regreso a Quito en 1855 levantó la economía de la región gracias a la explotación de árboles de canela y madera noble.

En 1854 se inició la construcción del Camino del Napo, un carretero ancho y bien lastrado que, partiendo desde Latacunga, permitiría por primera vez una comunicación rápida entre la Amazonía y los Andes. La obra fue inaugurada cinco años más tarde y representó toda una proeza de ingeniería debido a la construcción de cinco socavones (túneles de montaña) y cerca de una docena de firmes puentes de piedra.

Durante la Fiebre ecuatoriana del Caucho (1875-1914), Archidona fue uno de los centros de acopio de esta resina que prosperaron en las provincias amazónicas, siendo el más importante de Quijos debido a la estructura administrativa ya existente desde tiempos del gobernador Flores. La construcción del Ferrocarril de Quijos fue una de las consecuencias de esta época, convirtiéndose además en el enlace rápido de la ciudad con el resto el país.

En 1923 la Anglo-French Oil Company comenzó la explotación petrolera en los abundantes yacimientos que encontró en la región amazónica ecuatoriana, que en menos de diez años se convertiría en la principal fuente de ingresos no industriales del país. En esta misma época Archidona y El Chaco se consolidaron como los principales centros financieros y administrativos de la industria petrolera local, sobre todo por su cercanía a Quito.

A partir de la década de 1940 comenzaron a abrirse nuevos campos en las zonas más orientales de la amazonía, lo que terminaría por forzar paulatinamente la distribución del protagonismo archidonense y chaqueño hacia otras ciudades como San Antonio del Coca, Lago Agrio, Andoas y la propia Villadelta; además de propiciar la fundación de otras como Luisania y Trompeteros.

Sin embargo, Archidona logró mantenerse como un centro comercial y residencial de importancia para los trabajadores de la zona de explotación petrolera circundante. Además, a partir de la década de 1950 se convirtió en sede de varias fábricas de maquinaria especializada para la explotación, que constituye su principal actividad económica hasta la actualidad, entre las que destaca Maquinarias Petroquímicas de Quijos (MPQ), una de las cincuenta empresas más grandes del país.

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