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Castillo de Yanuncay

Fachada del Castillo de Yanuncay.

El Castillo de Yanuncay es la residencia oficial de la familia real ecuatoriana cuando visitan la ciudad de Cuenca, así como el lugar donde tradicionalmente se hace la investidura de Príncipe de Azuay desde 1887. Debido a que el conjunto fue levantado por las autoridades de la provincia, el Castillo es considerado propiedad del Gobierno azuayo, aunque está administrado por la Oficina de la Casa Real.

Se ubica en el sector de El Paraíso, sobre un extenso terreno de 31,3 hectáreas en la confluencia de los ríos Tomebamba y Yanuncay, que son a su vez los límites norte y sur respectivamente. Además del edificio principal, el complejo incluyo un foso artificial, una laguna también artificial y alimentada por las aguas del río Yanuncay, grandes jardines de estilo inglés y edificios anexos para las áreas de servicio. Su financiamiento fue justificado mediante la cláusula que permitía el acceso público como un museo cuando no estuviera ocupado.

El Castillo de Yanuncay está abierto la mayor parte del año para los visitantes, que pueden acceder de manera gratuita a los jardines entre las 09:00 y 18:00, y por un precio a la edificación principal entre las 10:00 y 17:00. El lugar se cierra exclusivamente cuando es usado por algún miembro de la familia real, o un invitado de honor de los gobiernos nacional, provincial o municipal.

Historia Editar

Castillo de Yanuncay 02

Grabado del Castillo de Yanuncay, circa 1890.

Los terrenos donde hoy se levanta el Castillo, originalmente parte de la Quinta El Paraíso, pasaron a manos del Cabildo de Cuenca en 1847 como pago de un litigio legal, siendo entonces una propiedad de fin de semana ubicada en la salida sur de la ciudad. Constaba entonces de una pequeña pero elegante casa principal de tipo hacienda, jardines frutales y varios edificios de servicio como caballerizas, molino y casa de empleados.

Cuando en 1849 se anunció que el rey Antonio I y la reina Luisa Fernanda visitarían la ciudad como parte de su gira por el sur del país, el Cabildo cuencano decidió acondicionar la quinta para que les sirviera como hospedaje, además que tenía planeado entregárselas como obsequio cuando la pareja regia llegase en el mes de octubre, aunque legalmente se mantendría en manos del Gobierno provincial de Azuay.

El edificio actual comenzó a construirse a partir del año 1883 sobre la antigua casa de la quinta por orden del entonces prefecto azuayo, de cara a la ceremonia de proclamación del joven Antonio como príncipe de Azuay que tendría lugar el 26 de febrero de 1887, y que desde entonces se realiza en el Castillo en lugar de en el Palacio de la Gobernación de Austrasia.

Su particular diseño historicista neogótico se debe un arquitecto inglés establecido en Cuenca, uno de los más afamados de la época en esta ciudad, que levantó una moderna y cómoda residencia totalmente inspirada en los castillos medievales franceses e ingleses, pero en menor escala. Destaca el nivel de detalle de los interiores, entre cuyos salones el más popular es la larga Biblioteca, en donde tienen lugar las proclamaciones principescas.

Galería Editar

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