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Ildefonso Coronel Méndez (Cuenca - Puerto Bolívar), fue un empresario y comerciante ecuatoriano.

Biografía Editar

Desde joven se dedico al comercio y en pocos años llego a amagar una gran fortuna que le permitió ser socio fundador del Banco del Austro y convertirse en uno de los principales prestamistas del Gobierno y otros comerciantes. Formó sociedad con prestigiosos hombres de negocios como Manuel Antonio de Luzárraga y José García Moreno, hermano del primer ministro Gabriel García Moreno.

Llego a tener al menos una docena de haciendas en el sur del país, entre las que destacaban Pagua y San Ildefonso, ubicadas en la provincia de Jambelí, con mas de 132.000 árboles de cacao cuyo producto exportaba a Europa. Además actuó como intermediario y comisionista de otros productos, por ejemplo la cascarilla del I Barón de Cinchona, el más rico comerciante de la provincia de Azuay.

Su habilidad comercial e influencia en el mercado regional del Pacífico sudamericano llevaron a Coronel a convertirse en el representante de poderosas compañías europeas como las inglesas Anthony Gibb y C. de Murrieta Co., así como la francesa R. Samper Co.

En la década de 1860 surgieron nuevas caras en el ámbito económico, como Pedro Pablo García Moreno, Norberto Osa, Miguel Suárez de Seminario, A. Reyre, E. Rodhe, Manuel Orrantia, D. Zuloaga, pero los herederos de Ildefonso Coronel continuaron siendo parte de los grandes productores y exportadores de cacao, habiendo recibido más de 200.000 árboles.

Al fallecer en 1877, entre sus acreencias se encontraba un préstamo de la fabulosa cantidad de 140.000 pesos que él había otorgado a la familia Caamaño, permitiéndoles convertirse en la hacienda más grande de cacao en el país.

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