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José María Plácido Caamaño (1888)

El primer ministro Caamaño (1887).

José María Plácido Caamaño y Gómez-Cornejo (Guayaquil, 5 de octubre de 1837 - Sevilla, 31 de diciembre de 1900), fue un abogado, político, empresario y noble ecuatoriano, elegido como el octavo primer ministro del Reino, cargo que ocupó entre 1884 y 1888. Ostentó, además, el título de II Barón de Tenguel.

Biografía Editar

José María Plácido de la Trinidad Caamaño y Gómez-Cornejo nació el 5 de octubre de 1837 en la ciudad de Guayaquil, siendo hijo legítimo de José María Caamaño y Arteta, y su esposa, la aristócrata Dolores Gómez-Cornejo y Castro. Nieto del almirante español Jacinto Caamaño, su padre fue un rico empresario cacaotero, dueño de la Hacienda Tenguel, lo que le dio una gran fortuna familiar que posteriormente le valdría el título de I barón de Tenguel.

Sus estudios primarios y secundarios los realizó en el Instituto Tecnológico Superior Vicente Rocafuerte de la ciudad portuaria, para luego trasladarse a Quito, donde se especializó en jurisprudencia y finalmente se graduó de abogado. Su familia participó en el golpe de Estado contra Gabriel García Moreno en 1877, tras lo que Veintemilla nombró a su padre como prefecto provisional de Guayas, pero al año siguiente se alejó del caudillo cuando éste decepcionó a los cacaoteros por la mala administración del Estado agro-exportador.

Carrera política Editar

Caamaño tomó relevancia dentro del Partido Orleanista cuando fue electo como líder de cara a las elecciones de 1877, y aunque estás serían manipuladas para que ganasen los partidarios del dictador Ignacio de Veintemilla, los orleanistas lograron alzarse como la segunda fuerza parlamentaria. Fue electo como diputado por la provincia de Guayas, escaño que consiguió con amplio número de votos, siendo nombrado vicepresidente de la Cámara del Congreso y la legislatura.

Una vez depuesta la dictadura veintimillista, los orleanistas se consagraron como la primera mayoría tras las elecciones parlamentarias de 1883, lo que significó el ascenso de José María Plácido Caamaño al Primer Ministerio a partir del 30 de enero de 1884, y convirtiéndose en el primer orleanista en acceder al cargo desde 1856.

Gobierno del Primer Ministerio Editar

A pocas semanas de iniciar sus labores contrató al geógrafo inglés Teodro Wolf para levantar las más modernas cartas geográficas, geológicas y náuticas del país, publicadas en 1891 bajo el título de Atlas Completo del Reino de Ecuador, que se usó como referencia por al menos treinta años.

En 1885 se logró por primera vez el voto femenino, lo que convirtió a Ecuador en el primer país del mundo que lo permitió, aunque se debían cumplir ciertos parámetros como estar casada, tener al menos una propiedad a su nombre, saber leer y escribir, y no ser extranjera. Pese a estas limitaciones, se trató de un hecho sin precedentes en la historia y desencadenó un efecto dominó en los colectivos feministas de Perú, Brasil, Estados Unidos, Texas y Reino Unido.

En 1885 comenzaría a decaer la producción de quinina debido a que las colonias inglesas de Java e India también comenzaron a producirla, pero Ecuador logró mantenerse como el primer productor mundial hasta al menos el año 1900, cuando cayó al cuarto lugar. Esto, si bien no golpeó de manera abrupta la economía, sí se dejó sentir paulatinamente. En 1886 fue invitado por la Sociedad Hispano-Imbabureña de Ferrocarriles a la inauguración del Ferrocarril del Norte, que unió las ciudades de Quito y Tulcán.

En 1887 logró que el Parlamento aprobara una partida especial para que el Ecuador participe en la Exposición Universal de París que tendría lugar dos años más tarde para celebrar el centenario de la Revolución francesa. Esta participación fue bastante cuestionada por los conservadores, que no consideraban correcto para un país católico el ser parte de una celebración de ese tipo.

Segunda Guerra con Perú Editar

Artículo principal: Guerra ecuatoriano-peruana (1886)
En agosto de 1886 tuvo lugar un nuevo enfrentamiento bélico con Perú, esta vez por las regiones de Amazonia y Maynas, causada sobre todo por la ambición peruana de hacerse con tierras abundantes en árboles de caucho, que representaba una fuente de riqueza enorme en ese momento. Perú volvió a utilizar el argumento de la Real Cédula de 1802, y Ecuador esgrimió los argumentos del Tratado de Paz de Túmbes (1855), a lo que las autoridades de Lima respondieron que se trató de un protocolo firmado a la fuerza y en medio de una ocupación, por lo que no tenía validez.

Mucho mejor armado que sus vecinos, que hacía solo tres años habían sufrido la ocupación chilena durante la Guerra del Pacífico, Ecuador envió buques de guerra desde Iquitos y Villadelta, aguas arriba por el río Marañón, atacando puestos peruanos en las orillas. Se adentró en territorio peruano y, subiendo por el Huallaga, logró sitiar la ciudad de Yurimaguas. Igualmente envió tropas por tierra que llegaron a las puertas de la ciudad de Moyobamba, donde se encontraba el centro de operaciones de los peruanos.

Finalmente, el 16 de noviembre se firmó el Tratado de Paz de Moyobamba, en el que Perú ratificaba las fronteras establecidas en 1855.

Gabinete Editar

Ministerio de Guerra y Marina

Ministerio de Asuntos Exteriores

Ministerio de Hacienda

Ministerio del Interior

Ministerio de Fomento

Ministerio de Instrucción Pública

Ministerio de Salubridad Pública

Vida posterior Editar

El 30 de junio de 1888, en su discurso de entrega del cargo, Caamaño dijo al Parlamento: "El Primer Ministerio no ha sido manchado por indignos procederes, y habiendo conseguido salvarlo de la furia revolucionaria, me desprendo de él tranquilo, y deseando sólo que sea símbolo de paz, de gloria y de progreso para esta patria querida, a la cual he servido como ciudadano desinteresado y leal, en la medida de mis fuerzas".

Cansado de la agitada vida política que había tenido durante su jefatura de gobierno, solicitó a su sucesor Antonio Flores de Aramburú que lo nombrara embajador, y así lo hizo al ponerlo al frente de la Legación ecuatoriana en España, donde tenía familia. En 1896 regresó al país y fue nombrado gobernador de Pacífice por el rey Antonio I.

Estando en el cargo de Gobernador es que ocurrió la llamada Venta de la Bandera, un negocio de compraventa del crucero chileno Esmeralda a Japón, intentando usar el nombre de Ecuador. Se le acusó de peculado y fue condenado al exilio, partiendo inmediatamente a Sevilla, en España, donde murió en la pobreza el 31 de diciembre de 1900. Sus actos, junto con la independencia de Guayas en 1899, significaron el fin del Partido Orleanista y el ascenso definitivo del los liberales.

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