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Leopoldo Fernández Salvador y Valdivieso (Quito, 1840 - ibídem, 1917) fue un industrial y político ecuatoriano, I barón de Tahuando y oficial de la Orden Nacional del Cóndor. Su experiencia profesional le llevó a ocupar varias carteras de Estado en diferentes periodos de Gobierno, siendo además pretendiente de la princesa María Amalia de Orleans-Borbón. Fue, además, gran chambelán del rey Antonio I entre 1887 y 1890.

Biografía Editar

Nació en el seno de una muy aristócrata familia de la ciudad de Quito, que aunque no poseían título nobiliario, sí eran dueños de una de las más grandes fortunas del país. Era nieto por línea materna de José Félix Valdivieso, uno de los políticos más importantes de Ecuador tras la Independencia y durante los primeros años de la monarquía.

Comenzó a administrar el patrimonio familiar tras la muerte de su padre en 1861, labor en la que demostró grandes dotes. Abrió la primera fábrica de vidrio del país y una destilería de vino en Pomasqui, por lo que su fortuna no hizo más que crecer.

En 1868 ingresó en el Gobierno y conoció a la princesa María Amalia de Orleans-Borbón, segunda hija del rey Antonio I, de quien se enamoró y por ello hechó mano de su padrino Juan José Flores para que la familia real le concediera el permiso de cortejarla. A finales de 1869 se anunció su compromiso matrimonial, pero lamentablemente la Princesa enfermó de tuberculosis y murió pocos meses más tarde, lo que frenaría no sólo su relación amorosa, sino también su ascenso a la nobleza titulada, al menos por el momento.

Terminó contrayendo matrimonio con su prima Clotilde Chiriboga y Fernández Salvador, hija a su vez del futuro primer ministro Pacífico Chiriboga y Borja. El matrimonio concebiría cuatro descendientes, tres varones y una mujer.

Carrera política Editar

En 1868 fue llamado por el primer ministro Manuel Gómez de la Torre para ocupar la cartera de Fomento, que presidió hasta el fin del periodo en 1872. Sería en este cargo, por su acertado manejo de la reactivación industrial y agrícola de la provincia de Imbabura, tras el terremoto de 1868, que en 1870 el rey Antonio I le reconocería con el título de Barón de Tahuando, así como la condecoración de la Orden Nacional del Cóndor en el grado de oficial.

En 1869 encabezó junto a Pedro Carbo, por entonces ministro de Asuntos Exteriores, las negociaciones con Brasil para la creación conjunta del Canal del Amazonas, que buscaba unir los océanos Atlántico y Pacífico mediante los ríos Amazonas, Napo y el Ferrocarril del Napo.

En 1876 fue nombrado ministro de Hacienda por Antonio Borrero y Cortázar, ejerciendo el cargo hasta 1880, después de la dimisión del Primer Ministro y la ratificación que le hiciera su sucesor Pacífico Chiriboga.

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