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Manuel de Ascázubi y Matheu

El Marqués de Amaguaña (1872).

Manuel de Ascázubi y Matheu (Quito, 30 de diciembre de 1804 - ibídem, 25 de diciembre de 1876), fue un político, empresario ferrocarrilero y aristócrata ecuatoriano, creado I barón de Amaguaña en 1867. Ocupó varios ministerios a lo largo de su vida. En 1861 fue, además, presidente del Concejo Municipal de la ciudad de Quito.

Biografía Editar

Fue hijo del Dr. José Javier de Ascázubi y Matheu y de Doña Mariana de Matheu y Herrera; ambos vinculados con las casas nobiliarias de los Marqueses de Maenza y los Condes de Puñonrostro. Su padre fue considerado por las autoridades españolas como un disidente por haber participado de la Primera Junta de Gobierno Autónoma de Quito, por lo que fue perseguido desde el 2 de agosto de 1810 hasta el día de su fallecimiento, permaneciendo oculto el resto de su vida, sin poder siquiera asistir a la muerte temprana de su esposa en 1815.

Manuel estaba en plena juventud cuando acaeció la muerte de su padre, debido a lo que su formación quedó incompleta, vacío que suplió con autoeducación. Desde joven se distinguió por la entereza de su ánimo, la severidad de su patriotismo y el anhelo vehemente de hacer efectiva esa libertad que tan costosa había sido para su padre y los próceres de 1809. Una patria gloriosa y libre fue el anhelo de su vida y a la patria consagró sus afanes, su autoridad, su cuantiosa fortuna y sus talentos; dedicando sus actividades a la noble carrera de las Armas y las Letras.

Como hombre hábil que era en los negocios, hizo crecer aún más la cuantiosa fortuna heredada del imperio agrícola proveniente de las haciendas familiares, y junto con Juan José Flores se convirtieron en los primeros inversionistas que vislumbraron el potencial económico de las provincias amazónicas como proveedoras de materia prima. Por ello, en 1861 fundó la Compañía de Ferrocarriles del Oriente conjuntamente con Flores y los británicos N.M. Rothschild & Sons, que fueron los financistas, y construyeron la Línea de Quijos entre las ciudades de Quito y Archidona, inaugurada exactamente nueve años más tarde.

Fue precisamente su arriesgada empresa para unir el Oriente ecuatoriano con el resto del país, sumado a su eficiente servicio en diferentes ministerios, lo que le valió ser agraciado con el título de Barón de Amaguaña en 1867. Su hermana, Rosa de Ascázubi y Matheu, se casó con Gabriel García Moreno, quien alcanzaría el Primer Ministerio de Ecuador en dos ocasiones (1859-1862 y 1870-1873).

Matrimonio y descendencia Editar

Contrajo matrimonio con Carmen Salinas de la Vega, hija menor de quien, igual que su padre, había sido prócer de la revolución quiteña de 1809: Juan de Salinas y Zenitagoya. De su matrimonio nacieron cuatro hijas:

  • Avelina de Ascázubi y Salinas, II baronesa de Amaguaña.
  • María de Ascázubi y Salinas, condesa consorte de Casa Jijón.
  • Dolores de Ascázubi y Salinas
  • Josefina de Ascázubi y Salinas

Su nieta, Avelina Lasso de la Vega y Ascázubi, hija de la mencionada Avelina y José María Lasso de la Vega, se casó con el político Leónidas Plaza Gutiérrez; y por lo tanto fue bisabuelo del primer ministro ecuatoriano Galo Plaza Lasso (1959-1963).

Carrera política Editar

Entre 1852 y 1855 ocupó el cargo de gobernador de Boralia, debiendo renunciar para dirigir el ministro de Hacienda por pedido del primer ministro José Modesto Larrea. Entre 1856 y 1864 ejerció como senador por la región Boralia, cargo para el que fue nombrado por Antonio I, siendo electo secretario de la Cámara durante el periodo 1860-1864. En 1864 año fue llamado por su cuñado Gabriel García Moreno para volver a dirigir la cartera de Hacienda. En 1868 pasó a presidir el Ministerio de Fomento, obteniendo un rotundo éxito en sus funciones, merced a su gran visión para la producción agrícola e industrial.

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