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María Cristina de Orleans-Borbón

La princesa María Cristina, duquesa de Cotopaxi.

María Cristina de Orleans-Borbón (Quito, 29 de octubre de 1852 - Quinindé, 28 de abril de 1879), fue una princesa de Ecuador por nacimiento y creada duquesa de Cotopaxi tras su matrimonio con Pierre de Orleans. Es también reconocida como la primera mujer legisladora de la historia ecuatoriana, pues como princesa de la Casa Real que era, ocupó un escaño en el Senado durante el periodo legisativo de 1878.

Biografía Editar

María Cristina nació en la ciudad de Quito como la tercera de nueve vástagos que tuvieron los reyes Antonio I de Ecuador y Luisa Fernanda de Borbón, aunque además de ella sólo otros tres llegarían a la edad adulta y a dejar descendencia: María Isabel, María de las Mercedes y Antonio. Fue bautizada con los nombres María Cristina Francisca de Paula Antonieta, y fueron sus padrinos su tío-abuelo Francisco de Paula, duque de Cádiz, y abuela materna, María Cristina de Borbón-Dos Sicilias, ambos representados por nobles locales.​

La niña era nieta por línea paterna del depuesto rey Luis Felipe I de Francia y la princesa María Amelia de Borbón-Dos Sicilias, mientras que por línea materna lo era del rey Fernando VI de España y la regente María Cristina de Borbón-Dos Sicilias. Sus padres, primeros Reyes de Ecuador, habían llegado a instaurar la monarquía en el país desde 1848.

Matrimonio y descendencia Editar

Pierre de Orleans

Pierre de Orleans.

Buscando legitimar su dinastía, el rey Antonio I buscó casar a sus hijos con príncipes europeos y afines a los intereses del Reino, siendo así como María Cristina fue prometida a su primo Pierre de Orleans y Braganza (1845-1919), duque de Penthièvre, que era hijo de Francisco de Orleans, Príncipe de Joinville y la princesa brasileña Francisca de Braganza. El enlace era políticamente conveniente porque el novio había servido en las marinas estadounidense y portuguesa, además de ser sobrino del emperador Pedro II de Brasil.

El matrimonio tuvo lugar el 12 de julio de 1873 en la Basílica del Sagrado Corazón de Quito, seguida de una espléndida recepción en los jardines del Palacio de Alameda; Pierre tenía 27 años de edad y María Cristina 20. El Rey les concedió el título de Duques de Cotopaxi, con el trato de Alteza para el ahora esposo de la princesa.

Los Duques de Cotopaxi tuvieron dos hijos:

Vida adulta y fallecimiento Editar

Palacio de Penthièvre

El Palacio de Penthièvre, hogar de los Duques de Cotopaxi en Quito.

Inicialmente la pareja se estableció en el Palacio de Penthièvre, construido por el novio como una de las cláusulas del contrato de matrimonio, allí nacería su primer y único hijo. A inicios de 1878 se mudaron al poblado de Quinindé para estar más cerca de la Real Hacienda homónima, cuya administración el Rey había puesto en manos de Pierre. Allí levantaron el llamado Palacio de Rialto.

María Cristina es también reconocida como la primera mujer legisladora de la historia ecuatoriana, pues gracias a que la Constitución de 1847 dejó abierta la posibilidad de que todos los príncipes de la Casa Real accedieran a un escaño vitalicio del Senado cuando cumpliesen los 25 años de edad, María Cristina reclamó esta prebenda en 1878.

A finales de 1878 María Cristina comenzó a presentar los primeros síntomas de tuberculosis, que la llevarían a la tumba con solo 26 años de edad, el 28 de abril de 1879. Dejaba en la orfandad a sus pequeños hijos de cuatro y un año de edad. Fue enterrada de acuerdo a sus deseos en la Iglesia de Quinindé, cuya construcción ella misma había ayudado a financiar, y donde su esposo hizo diseñar un mausoleo familiar; sin embargo, sus restos fueron trasladados a la Cripta Real de la Basílica del Sagrado Corazón, cuando esta fue terminada en 1885.

En 1880 su esposo donó en su memoria seis hectáreas de la parte baja de la propiedad ducal en el centro de Quito, para que se construyera el Hospital Civil de la ciudad, actual sede del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales, por lo que la antigua capilla del mismo lleva hasta la actualidad el nombre de Capilla de la Princesa María Cristina.

Títulos y tratamientos Editar

  • 29 de octubre de 1852 - 11 de julio de 1873: Su Alteza Real, la princesa María Cristina de Ecuador.
  • 12 de julio de 1873 - 28 de abril de 1879: Su Alteza Real, la princesa María Cristina, duquesa de Cotopaxi.
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