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Parlamento Nacional de Ecuador

El Parlamento visto desde el parque de El Ejido.

El Palacio Parlamentario es un edificio de la ciudad de Quito, que alberga al Parlamento Nacional de Ecuador desde su inauguración en el año 1879. Se ubica en el distrito de Ciudad Nacional, en el centro de la ciudad, en una gran manzana flanqueada por las avenidas Ecuador al sur, Patria al occidente, Borbón al oriente y la calle Pichincha al norte.

Constituye uno de los edificios públicos más grandes del país, así como el más emblemático junto al Palacio Real, el del Primer Ministerio, el de Carondelet y la Corte Nacional de Justicia.

Historia Editar

Durante los procesos independentistas de 1809 y 1811-1812, el legislativo quitense funcionó en el antiguo Palacio Real de Quito, hoy sede oficial del Gobierno ecuatoriano. Después de la separación de Ecuador de la Gran Colombia, ocurrida en 1830, el Congreso Nacional pasó a funcionar en el Claustro de San Buenaventura, que arrendaban al Convento de San Francisco.

En 1856, ya tras la instalación de la monarquía, el primer ministro liberal José María Urbina expulsó a los jesuitas por segunda ocasión, con lo que el Estado se quedó con el Convento de la orden en Quito, y para evitar el gasto de arriendo en el que se venía incurriendo, decidió trasladar el Parlamento al claustro centro-occidental del mismo, con ingreso desde la calle Benalcázar.

La sede del Claustro de San Gabriel, llamado así porque había sido ocupado por el Colegio homónimo, fue ocupada por el Parlamente y algunos ministerios hasta el año 1879, en que la totalidad del antiguo Convento se les devolvió definitivamente a los jesuitas, quienes habían regresado al país en 1872 por intervención de Gabriel García Moreno.

Palacio Parlamentario (1900)

Postal coloreada del Palacio, alrededor de 1900.

Tras los terremotos de 1859 y 1868 que terminaron por dañar gravemente docenas de edificios de Quito, y la consecuente puesta en marcha del Proyecto Iñaquito para diseñar una nueva y moderna extensión de la ciudad en la zona de El Ejido, a partir de 1869 se comenzó a discutir por primera vez la necesidad de un edificio propio para el funcionamiento del poder legislativo ecuatoriano, por lo que se reservó un gran lote para su eventual y futura construcción en el distrito planificado.

En 1870 se iniciaron formalmente las discusiones en el pleno del legislativo, y tras un avance lento se logró un consenso parlamentario al año siguiente que fijara la asignación monetaria para contratar el diseño y construcción. En aquella época el país vivía una bonanza gracias a la exportación de la quinina cultivada en las provincias de la región de Austrasia y el cacao de la región del Golfo.

En 1871 se llamó a un concurso internacional de propuestas para el diseño, del que al año siguiente fue declarado ganador el ingeniero danés Thomas Reed, gracias a su proyecto de estilo neoclásico bellas artes inspirado en la Ópera Garnier de París. El complejo fue levantado casi sin inconvenientes a partir de junio de 1873 y fueron terminados en 1879, siendo finalmente inaugurado durante los festejos de Navidad de ese mismo año, aunque comenzó a funcionar de manera oficial recién para el periodo legislativo de febrero del año siguiente.

Arquitectura Editar

Palacio Parlamentario 02

La fachada principal y la escalinata exterior.

El Palacio Parlamentario es conocido por su tamaño monumental en el trazado urbano, así como por la belleza de su estilo neoclásico bellas artes, inspirado en las grandes obras del Segundo Imperio francés. Posee uno de los interiores más ricamente decorados de todo el país, con trabajos de los más importantes artistas de la época.

El proyecto fue parte de una profunda transformación del sector hasta entonces considerado rural, comenzando la planificación de una nueva zona de expansión de la mancha urbana hacia el norte pues, por aquel entonces, Quito avanzaba con una mancha urbana consolidada únicamente hasta el Parque La Alameda, y el Palacio Real era la última gran construcción antes de pasar a las mansiones y palacios dispersos que la aristocracia había comenzado a construir desde 1875.

La fachada principal del Palacio Parlamentario se encuentra orientada hacia el sur, precedida por los Jardines de Neptuno, nombre que alude al conjunto escultórico con fuente de agua de inspiración mitológica que se encuentra al pie de la gran escalinata exterior que da acceso al edificio, obra del escultor Severo Carrión y que es tradicionalmente comparada con la Fontana di Trevi en Roma.

El cuerpo principal de la fachada está decorado en el segundo piso con bustos de las siete principales figuras legislativas de la primera época ecuatoriana, que de izquierda a derecha corresponden a Jerónimo Carrión y PalacioJosé Fernández Salvador y López, Manuel Carrión Pinzano, Pedro José de Arteta y Calisto, Francisco Aguirre Abad, Pedro Carbo y Noboa y José García Moreno.

El domo de hierro, totalmente trabajado en Francia por Charles Garnier, fue colocado con mucha dificultad en 1878 y estaba originalmente pintado de dorado. Los marcos de las ventanas fueron importados de Inglaterra, el vidrio de España, y la mayor parte de acabados fueron traídos de Italia.

Salón del Congreso Editar

Sala del Congreso (Palacio Parlamentario)

Cámara del Congreso.

En este espacio se celebran regularmente las sesiones de la Cámara de Diputados y extraordinariamente también las del pleno del Parlamento, es decir las que reúnen a esta última con la Cámara del Senado.

El espacio es de planta semicircular y disposición en anfiteatro, en el que prima el color verde esmeralda, ocupado tanto en la gran alfombra que cubre el piso como en el cortinaje y los tonos de la pintura mural. La iluminación es cenital y proviene de una gran claraboya con estructura de hierro y vidrio. Las curules son pequeños escritorios unipersonales de madera con sillas de cuero a juego, ordenadas por bancadas simples, donde se sientan los 219 diputados dirigidos hacia la tribuna presidencial.

El punto focal del espacio es la tribuna presidencial, ubicada al fondo del salón y presidido por el retrato de José García Moreno, primer presidente del Congreso tras la instauración de la monarquía en 1848. Sobre ésta se encuentra el conjunto escultórico de La Patria, un sobrerelieve del escultor Severo Carrión en el que al centro aparece una figura femenina que representa al Ecuador, a su derecha una pareja de indígenas y a la izquierda un mestizo y un español. Los detalles románticos del techo fueron pintados por Rafael Salas entre 1890 y 1892.

Las tribunas se ubican en el segundo piso, recorriendo los tres arcos centrales de de la parte posterior del salón, y están destinados a los ciudadanos que deseen escuchar y observar las sesiones del Congreso, que por ley deben ser públicas, salvo ciertas excepciones de seguridad nacional.

Salón del Senado Editar

Cámara del Senado (Palacio Parlamentario)

Cámara del Senado.

En este espacio se celebran regularmente las sesiones de la Cámara de Senadores, que está conformado por un número de 66 miembros, y por ello tiene la mitad de espacio que la Cámara del Congreso.

El salón es de planta semicircular y disposición de anfiteatro, en el que prima el color rojo carmesí, ocupado tanto en la gran alfombra que cubre el piso como en el cortinaje y los tonos de la pintura mural. La iluminación es cenital y proviene de una claraboya con estructura de hierro y vidrio. Los curules son pequeños escritorios unipersonales de madera y sillas de cuero a juego, dispuestos en pares para formar una media luna frente a la tribuna presidencial.

El punto focal del espacio es la tribuna presidencial, ubicada al fondo del salón con una especie de altar griego trabajado en mármol italiano, sobre la que se encuentra la tribuna de autoridades, reservada para la familia real, los ministros y otras autoridades que deseen escuchar las sesiones que se celebran en este espacio.

Las pinturas murales de los arcos oriental y occidental son obra de Rafael Salas entre 1887 y 1890, y se trata de dos alegorías sobre la democracia y la monarquía respectivamente. Dos hornacinas junto a la tribuna presidencial acogen a los bustos de Miguel Jijón de Vivanco y Manuel Carrión Pinzano, primeros presidente y vicepresidente del Senado tras la instauración de la monarquía en 1848.

Edificios anexos Editar

Edificio Fernández Salvador (John Adams Building, Washington DC)

Edificio Fernández Salvador.

Librería Arteta y Calisto (Folger-Shakespeare Library, Washington DC)

Librería Arteta y Calisto.

El complejo del Palacio Parlamentario incluye dos estructuras anexas que se ubican en la parte posterior del edificio principal, y que se conectan con entre sí mediante túneles subterráneos. El primero, inaugurado en 1943 y llamado Fernández Salvador en honor a uno de los más grandes juristas del país, se diseñó para albergar las oficinas de los diputados y senadores que desde 1940 comenzaron a sesionar durante nueve meses al año, en lugar de una corta temporada como se hacía antes.

El segundo, inaugurado en 1962 y llamado Arteta y Calisto en honor a otro de los grandes juristas de la historia ecuatoriana, fue levantado con el propósito de trasladar la Biblioteca del Parlamento, que incluye, además de las publicaciones legislativas, el archivo histórico con los documentos fundacionales del país en su etapa de Independencia, grancolombiana, republicana y monárquica.

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