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Palacio de Esmeraldas

El palacio y sus jardines del frente.

El Palacio de Esmeraldas, a menudo también llamado de la Duquesa de Esmeraldas, es un edificio palaciego de la ciudad de Quito, ubicado sobre la calle Río Verde, entre Tumaco y Atacames, en la zona El Ejido del distrito Ciudad Nacional. Fue concebido originalmente para el príncipe Luis Fernando de Orleans-Borbón, segundo hijo del rey Antonio II. En la actualidad el inmueble pertenece al Gobierno ecuatoriano, que lo utiliza como residencia de huéspedes ilustres.

Historia Editar

De estilo neoclásico italianizante, el palacio fue construido por el arquitecto Francisco Durini Cáceres entre 1920 y 1923 por orden del príncipe Luis Fernando de Orleans-Borbón, quien buscaba convertirlo en su residencia privada. El mismo Príncipe participó en el diseño de los jardines, en los que imprimió un estilo inglés con algunas esculturas y pequeños monumentos, además de un pequeño estanque en el parque posterior.

Aquí continuó viviendo después de su matrimonio con la princesa Isabel de Orleans-Breton, nieta del rey Felipe I de Quebec; además de que nacerían sus tres primeros hijos: Luis Felipe, María Eulalia y María Isabel. De esta época data el nombre de Palacio de Esmeraldas, pues ese era precisamente el ducado que el Rey le había conferido a la pareja tras la boda.

En 1924 el Príncipe fue acusado de estar envuelto en un sonado caso de tráfico de drogas, por lo que el Parlamento le obligó a abandonar el país, partiendo hacia Portugal con su familia. Todos sus títulos y privilegios le fueron finalmente retirados tras un segundo escándalo ocurrido en 1929, que causó además que la Duquesa y los niños regresaran a Quito, desde donde interpuso la demanda de divorcio apoyada por su propio suegro.

Pocas semanas más tarde los títulos y propiedades del padre fueron rehabilitados en el mayor de sus hijos, el príncipe Luis Felipe. La princesa Isabel viviría aquí hasta su muerte en 1983, y por ello la propiedad es también conocida como Palacio de la Duquesa de Esmeraldas. Tras el deceso el inmueble se puso a la venta y fue adquirido por el Gobierno ecuatoriano con todos sus muebles y enseres, para convertirlo en Residencia de Huéspedes ilustres.

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