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Palacio Nacional del Ejido

Fachada principal del Palacio del Ejido.

El Palacio del Ejido, también llamado Casa Ministerial, es la residencia oficial y edificio de trabajo del Primer Ministro de Ecuador en la ciudad de Quito. El conjunto, que recibe su nombre del distrito en el que se encuentra, está ubicado sobre la avenida Borbón, entre Galera y Maldonado, frente al Campo de Minerva en el distrito Ciudad Nacional.

El complejo original fue construido entre 1891 y 1895 por orden del entonces primer ministro Antonio Flores de Aramburú, aunque su primer ocupante sería Luis Cordero Crespo en 1896. Renovado en varias ocasiones, en la década de 1960 se construyó una moderna torre en los jardines posteriores para albergar las oficinas del creciente número de empleados del Primer Ministerio.

Historia Editar

Antecedentes Editar

Palacio de Carondelet (1846)

Carondelet a mediados del siglo XIX.

Artículo principal: Palacio de Carondelet
Durante los primeros años de vida independiente de Ecuador, tanto como República así como monarquía, la sede del Gobierno ejecutivo del país se encontraba en el centenario Palacio de Carondelet, que había albergado el poder desde la época colonial en el siglo XVII. Este edificio servía originalmente como lugar de trabajo y vivienda de los presidentes y primeros ministros ecuatorianos, pero a partir de 1848 se convirtió en residencia de los reyes Antonio I y Luisa Fernanda de Borbón.

El cambio obligó al Gobierno a buscar un nuevo edificio para el funcionamiento del Primer Ministerio, trasladándose junto a otras oficinas ministeriales a una casa alquilada a la familia Guarderas en el lado norte de la misma Plaza Grande. En lo que respecta a la residencia de los Primeros Ministros, si estos no tenían una casa en Quito, esta debía ser alquilada de sus propios bolsillos y de acuerdo a sus gustos personales.

En 1856 el primer ministro liberal José María Urbina expulsó a los jesuitas por segunda ocasión, con lo que el Estado se quedó con el Convento de la orden en Quito, y para evitar el gasto de arriendo en el que se venía incurriendo, decidió trasladar allí las oficinas de su cartera. Esta sede se encontraba en el claustro suroccidental del antiguo noviciado, con ingreso desde la esquina de la Plaza de San Francisco, y fue ocupada entre 1856 y 1874.

Construcción Editar

Palacio del Ejido (construcción, 1860)

El Palacio en sus primeros años de funcionamiento (1901).

Tras los terremotos de 1868, que aunque sucedieron en Imbabura terminaron afectando gravemente varios edificios de la ciudad de Quito, incluida la sede Primerministerial en el Convento. A esta catástrofe que se sumaba que con el pasar de los años el espacio había quedado corto para el creciente aparato burocrático del Gobierno, lo que obligó a regresar a la costumbre de alquilar viviendas, pero esos valores ahora salían de las arcas públicas.

Dispuesto a solucionar el problema de manera definitiva, el entonces primer ministro Gabriel García Moreno consiguió una partida presupuestaria del Parlamento para iniciar los estudios de diseño de una nueva sede propia para el poder ejecutivo, tan amplia que previera el crecimiento de las oficinas, y en la que además podrían residir de manera decorosa los sucesivos jefes de Gobierno.

El proyecto, que se levantaría en la planificada zona de crecimiento de La Alameda, fue diseñado por el arquitecto Thomas Reed y presentado a finales de 1869, para comenzar a construirse en julio del año siguiente, financiado por un préstamo otorgado al Gobierno por el Banco de Inglaterra, propiedad de la poderosa familia británica Rothschild. La construcción de la que sería llamada inicialmente Casa Ministerial, fue terminada e inaugurada en diciembre de 1874, ya durante el mandato de Manuel Gómez de la Torre, que fue el primero en utilizarla y bautizó el edificio con el nombre de Palacio del Ejido.

Residencia PrimerministerialEditar

Residencia Primerministerial 01

Residencia Primerministerial.

Con el propósito de aumentar el espacio de oficinas en 1891 se inició la construcción de la Residencia Primerministerial en el lado sur de los jardines, conectada con el edificio original mediante una galería vidriada y cubierta, en la que los jefes de Gobierno y sus familias podían gozar de mayor independencia y privacidad. La obra estuvo a cargo del arquitecto prusiano Jacobo Elbert, que le imprimió su característico estilo neobarroco alemán y la entregó en el año 1893.

Arquitectura Editar

Palacio del Ejido (fachada lateral norte)

Jardines laterales del Palacio.

El palacio ocupa la mitad occidental de una gran manzana de forma cuadrada, cuya altitud va aumentado dramáticamente hacia el oriente a medida que empieza la colina de Itchimbía. Posee su frente hacia el Campo de Minerva, en la avenida Borbón del sector El Ejido. La estructura del edificio es rectangular y compacta, con un jardín lateral extenso y otro posterior más corto debido a la presencia de un gran talud que dobla su altura. Sobre el talud, y con vista hacia la calle Río Verde, se encuentra el bloque moderno de oficinas y el llamado Parque del Primer Ministro, este último de acceso público.

El ingreso está precedido por una amplia plataforma a modo de terraza que salva en parte el desnivel del terreno con respecto a la calle y da mejor presencia visual al edificio. La fachada se divide en cinco cuerpos: dos laterales que sobresalen hacia el frente, dos intermedios con galerías de arquería en ambos niveles, y uno central en el que se encuentra el ingreso. Presenta almohadillado en el primer piso, paredes lisas en el segundo y una pequeña balaustrada a lo largo de toda la cornisa.

La planta baja está dedicada a las áreas de soporte directo al Primer Ministro y de funcionamiento del Palacio, como Seguridad, Secretaría, Cocinas, Habitaciones del personal de planta, cocina, etc; mientras que en el segundo se distribuyen los salones protocolares y la residencia protocolar de seis habitaciones que han ocupado muchos de los jefes de Gobierno ecuatorianos.

Interiores Editar

Salón Teniers Editar

Salón Teniers

Salón Teniers.

Ubicado inmediatamente al costado occidental de la Escalera de Honor, este salón es usado como espacio de espera, en el que los invitados aguardan para ser recibidos por el Primer Ministro mientras descansan sobre el mobiliario original importado de Francia expresamente para el palacio en 1895.

Recibe su nombre de los doce tapices confeccionados en 1853 por la Real Fábrica de Tapices de Guano, inspirados en escenas costumbristas del célebre David Teniers, autor flamenco del siglo XVII. Del techo neoclásico y decorado con ánforas y guirnaldas, cuelga una lámpara de bronce y cristal estilo antonino. Los pisos, como gran parte de los salones del palacio, están cubiertos por alfombras confeccionadas también en la Fábrica de Tapices.

Sala de Gobelinos Editar

Sala de Gobelinos

Sala de Gobelinos.

Ubicada a continuación del Salón Teniers, este espacio es utilizado tradicionalmente como antesala del Despacho del Primer Ministro, en el que suelen celebrarse algunas reuniones de carácter oficial pero en un ambiente más informal.

Recibe su nombre de la serie de tapices tejidos con hilos de seda y lana confeccionados en la famosa Real Fábrica de Gobelinos, en París. Reproducen cartones de Andrea Procaccini y su discípulo Domenico Maria Sani cuya temática son escenas que nos describen pasajes de la primera parte del célebre libro El Quijote, donde la pluma del insigne español Miguel de Cervantes inmortalizara al famoso hidalgo manchego.

Pieza destacada del mobiliario es el piano de cola de origen francés, donado en 1895 por Elvira Flores de Aramburú, la joven hija del primer ministro Antonio Flores de Aramburú y Jijon que ejercía como anfitriona del Palacio debido a la viudez de su padre, y quien en el segundo periodo de Gobierno del mismo se convertiría en la primera mujer en ocupar un puesto en el sector público del país al convertirse en su secretaria.

En el techo, ricamente decorado al estilo pompeyano, destaca un pañuelo de encaje en el centro del que pende una impresionante lámpara estilo imperio. Sobre la chimenea de mármol blanco y estilo Luís XV, descansa un reloj de mármol estilo Luis XVI con dos amorcillos de bronce dorado y un ánfora de porcelana azul de Sèvres.

Despacho del Primer Ministro Editar

Salón de Audiencias

Despacho del Primer Ministro.

Ubicado a continuación del Salón de Gobelinos, es el espacio de trabajo diario del Primer Ministro ecuatoriano. De estilo imperio y con techo ricamente ornamentado con motivos griegos pintados al fresco en una especie de cenefa, el salón está suntuosamente decorado con paredes enteladas de tapiz color carmesí y zócalos de caoba.

Destacan las figuras mitológicas situadas por encima de las puertas, la chimenea de mármol estilo Luis XVI, adornada con piedras semipreciosas y sobre la que se aprecia el gran espejo de cristal de roca, forma un conjunto con el pequeño reloj francés de oro del siglo XVIII, parte de los obsequios entregados por el rey Antonio I al primer ministro Flores de Aramburú con motivo de la inauguración del edificio en 1895.

Sala Blanca Editar

Sala Blanca

Sala Blanca.

Ubicado a continuación del Despacho del Primer Ministro, este espacio se ubica en el ángulo noroccidental del Palacio, de manera que a partir de aquí las estancias contiguas se extienden por la fachada occidental del edificio. Originalmente fue concebido como Sala de Guerra, en la que el Primer Ministro y los Generales podrían discutir las estrategias de batalla.

Destaca un gran retrato del Marqués de Cubijíes, que además de primer ministro entre 1880 y 1884, fue un destacado héroe militar en la Revolución Veintimillista de 1876, la Segunda Guerra Ecuatoriano-peruana de 1886, y la Revolución Alfarista que desembocó la independencia de la República de Guayas en 1899.

El punto focal de la habitación es el gran cuadro al óleo de la Batalla del Chira, librada durante la Primer Guerra Ecuatoriana-peruana de 1855, en el que aparece el Duque de Aramburú a caballo, sitiando la ciudad peruana de Sullana desde la orilla del río Chira. Destacan también dos esculturas en bronce: Alegoría de la Primavera, del francés Rodón Faure, y Busto de Mujer, de Miguel Blay.

Biblioteca Primerministerial Editar

Ubicado a continuación de la Sal Blanca, este espacio es el primero de los que se extienden por la fachada occidental, y que se van haciendo cada vez más íntimos hasta llegar a los apartamentos privados de la Familia Primerministerial. Es usado como biblioteca de trabajo, y es de allí de donde recibe su nombre, en la que se guardan los libros de consulta recurrente y archivos que sirven para ejercer la labor como Jefe de Gobierno de Ecuador.

Salón de Travesías Editar

Salón de Travesías

Salón de Travesías.

Ubicado inmediatamente al costado oriental de la Escalera de Honor, este salón es usado como antecámara del Salón de Embajadores, por el que transitan los invitados antes de dirigirse al mismo, y de allí viene su nombre relacionado con la travesía.

Destaca por los nueve tapices inspirados en una serie de cartones realizados por la primera generación de graduados de la Academia de Bellas Artes Miguel de Santiago, y que en 1894 fueron reproducidos por la Real Fábrica de Tapices de Guano para este espacio. El techo muestra una ornamentación de tono neoclasicista, con decoración de «amorcillos» luchando con animales.

Salón de Embajadores Editar

Salon de Embajadores

Salón de Embajadores.

Ubicado a continuación del Salón de Travesías, este espacio es el más amplio y airoso de las estancias del palacio. Recibe su nombre del uso que se le da oficialmente, pues tradicionalmente aquí el Primer Ministro recibe a los embajadores extranjeros y otros diplomáticos que le presentan sus cartas de acreditación. En ocasiones también sirve como salón de baile.

Decorado con paredes ricamente enteladas en un rojo vivo, que contrastan con puertas lacadas en blanco y adornos dorados de lenguaje clasicista, destaca la bóveda que ocupa el amplio espacio central y que presenta casetones fingidos de conseguida perspectiva. A ambos lados de la bóveda encontramos representaciones de la Monarquía y el Gobierno civil a través de grandes personajes de su historia.

Se puede definir como «espectacular» la lámpara principal, de dos pisos en bronce dorado, y ornamentada con leones, dragones y trofeos. Cuelgan de la pared principal dos retratos de los reyes Antonio I y Antonio II, obra de Antonio y Rodrigo Salas respectivamente. Sobre la chimenea de mármol blanco, reposa un reloj francés en mármol azul de la primera mitad del siglo XIX, guarnecido por dos candelabros de peana de bronce y jarrón de porcelana de Sèvres con adornos vegetales en dorado y escenas pastoriles en los medallones ovalados.

Comedor de Gala Editar

Comedor de Gala

Comedor de Gala.

Ubicado a continuación del Salón de Embajadores, es uno de los espacios de gala más importantes del palacio debido a que en él se celebran la mayor parte de comidas de Estado presididas por la familia real ecuatoriana. De estilo imperio, tiene como punto focal un espectacular tapiz de la serie inspirada en El Quijote que se encuentra en la Sala de Gobelinos.

En el techo podemos observar un calado a modo de celosía con labores de inspiración renacentista, del que cuelga una lámpara de cristal con adornos de palmetas y liras en bronce dorado estilo imperio. Destaca un biombo del siglo XVII remozado a finales del siglo XIX.

Sala de Fumar Editar

Sala de Fumar

Sala de Fumar.

Ubicado a continuación del Comedor de Gala, este espacio se ubica en el ángulo nororiental del Palacio, de manera que a partir de aquí las estancias contiguas se extienden por la fachada oriental del edificio. Originalmente estaba dedicada como espacio en el que lo hombres se reunían a fumar después de las comidas, y de allí su nombre

Cuenta con techos decorados con escenas clásicas, de cuyo centro cuelga una lámpara española de bronce dorado en forma de araña que data de la primera mitad del siglo XIX. El lienzo Entrada triunfal en Quito, de Joaquín Pinto, cubre gran parte de una de las paredes y evoca el recibimiento que se dio en la capital ecuatoriana a Antonio de Orleans y Luisa Fernanda de Borbón cuando llegaron por primera vez en 1848. En una de las esquinas se sitúa un reloj de pie, realizado en madera de roble luisiano.

Oficina de la Anfitriona Editar

Oficina de la Anfitriona

Oficina de la Anfitriona.

Ubicado a continuación de la Sala de Fumar, este espacio es el primero de los que se extienden por la fachada oriental, y que se van haciendo cada vez más íntimos hasta llegar a los apartamentos privados de la Familia Primerministerial. Recibe su nombre del uso como espacio de trabajo de la esposa del Primer Ministro en funciones, a la que tradicionalmente se le conoce como Anfitriona del Ejido.

Su decoración nos muestra paredes enteladas con papel tapiz de color damasco y un techo liso, adornado en las esquinas por medallones dorados con bustos de mujer, del centro cuelga una lámpara en bronce y cristal realizada por la Real Fábrica de Cristales de La Granja (España). En términos generales la estancia está diseñada para ser femenina y luminosa.

Vestíbulo de Mármol Editar

Vestíbulo de Mármol

Vestíbulo de Mármol.

Ubicado a continuación de la Oficina de la Anfitriona, este espacio es el límite entre las estancias de gala y las privadas de la familia primerministerial ecuatoriana. Recibe su nombre del hermoso piso de mármol que combina las tonalidades blanca y negra de esta noble piedra de origen italiano.

Destaca un gran tapiz confeccionado en 1861 por la Real Fábrica de Tapices de Guano, que representa una escena romantizada del triunfo de los ejércitos cristianos de Isabel I de Castilla y Fernando de Aragón sobre los reinos musulmanes del Granada, al sur de España. Complementa la decoración un busto de bronce de Cristóbal Colón, descubridor de América, así como dos consolas y cuatro sillas de estilo imperio.

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