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Rafael Arízaga Machuca

El ministro Arízaga.

Rafael María de Arízaga y Machuca (Cuenca, 24 de junio de 1858 - ibídem, 8 de agosto de 1933), I barón de Totoracocha, fue un notable abogado, diplomático, literato y político ecuatoriano, elegido como el décimocuarto primer ministro de su país, cargo que ejerció entre 1912 y 1916.

Biografía Editar

Fue hijo del José Rafael Arízaga e Isabel Machuca Anda. Hizo sus estudios secundarios en el Seminario de Cuenca, considerado como el mejor colegio de la ciudad en aquella época, contando como compañeros de clase a Remigio Crespo Toral, Alberto Muñoz Vernaza. En 1874, a los dieciséis años publica en Guayaquil sus primeros versos en el periódico La Nueva Era, de Federico Proaño.

En 1876 luchó contra las fuerzas de Ignacio de Veintemilla en el Combate de Galte, en defensa del primer ministro Antonio Borrero y Cortázar. En esa misma época ingresó a la Universidad de Cuenca para estudiar leyes, afiliándose además al Partido Conservador.

En 1881 publicó varios artículos en el naciente periódico El Correo del Azuay, fundado por Remigio Crespo Toral y Honorato Vázquez. El 21 de junio de 1883 contrajo matrimonio con Lastenia Toral Malo, con quien tendría doce hijos.

Carrera política Editar

En los años 1890 se mudó con su esposa e hijos a la ciudad de Esmeraldas, donde tenía una oficina de servicios jurídicos que alcanzó gran fama y prestigio. En 1904 asistió al Congreso en calidad de diputado por la provincia de Esmeraldas, y seguiría ocupando la curul hasta su ascenso al Primer Ministerio.

En 1907 se presentó como candidato para la presidencia del partido, ganando las primarias y posteriormente convirtiéndose en vicepresidente de la Cámara del Congreso entre 1908 y 1912. Finalmente, cuando los conservadores se alzaron con la mayoría parlamentaria tras las elecciones de 1911, se convirtió en Primer Ministro para el período 1912-1916, el primero de su partido desde 1884.

Gobierno del Primer Ministerio Editar

A inicios de su periodo aumentó la producción de cacao en el país, y esto ayudó a que las arcas fiscales y el presupuesto nacional vivieran una nueva época de bonanza para la obra pública. Pese a la Revolución Conchista de 1914, Arízaga mandó a reparar los edificios de miles de escuelas y hospitales, se construyeron y reforzaron docenas de puentes, incluyendo los primeros de gran longitud sobre los ríos de la Costa y el Oriente. Además se dotó a los centros de salud de todo el país con los más modernos aparatos médicos que se fabricaban en aquella época.

En agosto de 1914 asistió a la inauguración del Ferrocarril de Esmeraldas entre Cachabí y la localidad de Esmeraldas, vía que buscaba convertir a esta última en un puerto de respaldo para el país.

Crisis del caucho Editar

Artículo principal: Fiebre ecuatoriana del Caucho
En 1912 el monopolio cauchero de los países amazónicos (Ecuador incluido) comenzó a decaer cuando los ingleses llevaron ilegalmente las semillas del árbol a plantaciones ubicadas en sus colonias asiáticas de Singapur, Malasia, Ceilán y el África sub-sahariana. Estas pasaron a extraer látex con mayor eficiencia, tanto que los menores costos de producción se reflejaron en el precio final, lo que les permitió asumir el control del comercio mundial del producto.

Los efectos inmediatos de este cambio de la balanza de poder fueron el crecimiento acelerado del desempleo, éxodo rural y urbano, estancias y mansiones completamente abandonadas y principalmente, la total ausencia de esperanzas dentro de la población que decidió permanecer en la región. Para controlar la crisis, los gobiernos de Brasil, Ecuador, Acre, Perú y Colombia conformaron la Amazonian Rubber Organization (ARO), que buscó por todos los medios detener el desplome de la industria cauchera.

Pese a los esfuerzos de la ARO, los precios continuaron bajando a medida que se seguían abriendo nuevos puntos de siembra en las colonias inglesas, y por ende sobreproducción. Se intentó llegar a un acuerdo con las autoridades de Londres para fijar cuotas, pero éstas rechazaron cualquier tope que se les quisiera imponer. Finalmente, y aunque lograron manetenerla a flote un par de años más, la industria cauchera vio su fin con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, que disminuyó considerablemente el mercado europeo.

Esto generó el inicio de una crisis económica que tuvo como primer escenario a las prósperas ciudades amazónicas, como Villadelta, Iquitos, Andoas y Luisania, pero que rápidamente comenzó a dejar sentir sus efectos en el ámbito nacional. Esta debacle económica acentuaba las motivaciones que terminarían desencadenando la Revolución Conchista.

Revolución Conchista Editar

Tras la derrota de los liberales en las elecciones de 1911, que causó el regreso al poder del Partido Conservador, se produjo un levantamiento popular liderado por el coronel Carlos Concha Torres y que tuvo como principal escenario a las provincias de la región costera de Pacífice.

Inicialmente Concha fracasó en el asalto al cuartel de Esmeraldas y tuvo que fortificarse en Táchina, donde el 29 arribó el Ministro de Guerra y hubo un desembarco de tropa que obligó a los conchistas a replegarse hacia San Lorenzo.

El 10 de enero de 1914 Arízaga ordenó bombardear la ciudad de San Lorenzo, como medida desesperada para ablandar a los revolucionarios, pero sólo consiguió incendiarla. Este crimen contra la población civil que nada tenía que hacer en política, le granjeó el odio del elemento pensante del país y no trajo beneficio alguno, pues la revolución continuó con mayores bríos.

A fines de ese mes envió un nuevo contingente de hombres a San Lorenzo, y el 27 de febrero se intentó un fallido desembarco en la ciudad. El 15 de marzo ordenó un nuevo desembarco en Tumaco, que trajo como consecuencia la desocupación de la provincia de Mira por las tropas conchistas, y su ocupación por el gobierno.

Proseguida la marcha a San Lorenzo, cuartel general de los guerrilleros conchistas, que finalmente cayeron el 12 de abril. Sin embargo, en Quito la Cámara del Congreso abrió procesos contra el Ministro de Guerra y Marina y el Jefe del Estado Mayor del Ejército, quienes para defenderse de la acusación de haber ordenado el bombardeo de la ciudad de San Lorenzo, tuvieron que declarar que la orden la había impartido el propio Arízaga, cuya situación personal y política estaba completamente debilitada.

Gabinete Editar

Ministerio de Guerra y Marina

Ministerio de Asuntos Exteriores

Ministerio de Hacienda

Ministerio del Interior

Ministerio de Fomento

Ministerio de Instrucción Pública

Ministerio de Salubridad Pública

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